Project Love poster collaboration

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I had the honour to collaborate with the brilliant photographer Damian Siqueiros on this event poster for an art showcase in support of the Native Women’s shelter of Montreal.

Bienvenue Elouan!

I have a new studio mate! This beautiful boy joined our family on a sunny morning in April. He clearly did not get his elf ears from me...

 3 days old

3 days old

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Même les Messies Meurent

For a book jacket with text by Lorne Auber.

- ...Ose t’aventurer
- Il faut des yeux pour que la Lumière se manifeste
- Mais ne faut-il pas de la Lumière pour engendrer des yeux?
- L’un ne peut exister sans l’autre
- Alors que suis-je?
- Vous êtes Lumière...
— Même les Messies Meurent
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The Promise Basket

Sketches for an illustrated story about inter generational love by Bill Richardson, published through Groundwood Books next year.

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L'arche d'Eden

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Ne pleurs pas tes larmes
car déjà l’arche des âmes
a trouvé son chemin
jusqu’à la mer promise
où les maries seront marées
et l’Adam ne sera plus damné

Redresse ton échine
que ta montagne puisse
se tenir au coeur de la
corolle aux milles fleurs
afin que ton amour
anime la moindre cime
qui nous uni à l’anima
du monde

Enfin te voilà
à nue dans la nature
de ta propre nature
où colombes étoilées
déploient ta vérité
par un bouquet de gaîté

Foire aux lions
le cheval est trois
dans l’allée des lys
et de pensées sauvages
car les eaux jamais ne nous
ont vraiment séparées,
en notre âtre ont su rêver
éveillées ces retrouvailles
avec le jardin qui jadis
nous a enfanté.
— Lorne Auber

L'aube bleue

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Il se tient
dans sa nature
l’homme en bleu
valeureux glorieux
qui a dompté le temps
par un unique instant

Chant céleste
aux milles pétales
sa tendre corolle
s’épanouie sur la
forêt du monde
au fruit unique
mais multiple,
figue douces
et sucrées
une couronne
pour la voix lactée

Les yeux libres
de leur enclos
le regard magique
est sa tunique
d’oranges aux
pastels vertes
où la colombe
des horizons
répand ses ailes
sur l’aune
du renouveau

La vie coule en lui
comme un le sang neuf
qui prend racine
en le corps devenu
temple du radieux
et où l’enfant qui
a bien sommeillé
dans l’inconstance
de sa frêle conscience
peut se révéler

Ainsi Assit dans l’existence
le voilà trône de la trame
l’espoir et l’âme
puisqu’en vrai,
il en a toujours été ainsi.
— Lorne Auber

Working on...

Here are a few storyboard sketches for Ulysse, a musical take on the adventures of Odysseus by musician and storyteller Suzanne De Serres. She collaborated with the children from La Maison des Enfants to create the text, based on her musical performance Ulysse with La Nef. It will be published in early 2018 by Planete Rebelle.

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The TD Summer Book Club is on!

My favorite part of working for the TDSRC was meeting brilliant children and librarians during my library visits in Alberta. The children drew their favorite place and the creatures that live there, real or imaginary. In the Crowsnest Pass we were a tiny group, and in Calgary south 30 children from very diverse backgrounds attended the activity. When I asked how many people in the room speak a language other than English at home, over half the hands in the room went up, including mine :)

 Lethbridge Public Library

Lethbridge Public Library

 Coaldale Public Library

Coaldale Public Library

 Guess where?

Guess where?

 Lethbridge

Lethbridge

 Lethbridge

Lethbridge

 Alice in Coaldale drew a bird sanctuary

Alice in Coaldale drew a bird sanctuary

 Lethbridge

Lethbridge

 Lethbridge

Lethbridge

 Lethbridge

Lethbridge

Sketches for the TD Summer Reading Club

The theme of the 2017 TD Summer Reading Club is Canada Salut! Organized by the Toronto Public Library in partnership with libraries around the country, this free annual program engages with children through interactive, hands-on literacy activities. I'm crazy happy about having been asked to illustrate the children's materials which include a notebook, stickers, coloring pages and an interactive website.

I'm learning about the beautiful animal, bird and plant emblems representing the various provinces and territories. These tiny sketches for stickers and reading prompts feature Canadian wildlife icons like the gray jay (a.k.a. whiskey jack, camp robber, moose bird) and the puffin.

Bird-symbols include the snowy owl for Quebec, the common loon for Ontario and the raven for the Yukon. BC is represented by the spirit bear & the red cedar, and Nova Scotia is home to the mayflower.

I wanted to show children at play in a nurturing environment, like a giant book of nature they are learning to decipher and love.

 Western red cedar
 Canada goose
 Raven
 Trillium

Waterfox

Renard’eau

For Nathaniel. Mixed media. 14" x 14"

Comme la rosée
en ton corps
du matin
ton âme de soi
s’est déposée

Nombre de rondes
en tes temps
tu as fait
sans perdre
un souffle de ton
pelage au feu argenté

Bien des plages
tu as déjouées
de t’échouer
confiant l’enfant
aux abimes étoilées
en la bouche du plus
vaste des cétacés

Ton panache est ta couronne
ton ramage, la myrrhe des mages
qui ont déjoué tant de fois la mort
par l’amour de toutes les vies

Et puisque ton nombril
est sans une ombre
pour toi seulement,
rappelle toi que
jamais la fenêtre
ne sera refermée.
— Lorne Auber

Portraits

 my mom was leo rising

my mom was leo rising

 self portrait

self portrait

my parents Natacha & Julian

Peau de Lion

Sans plus d’en-jeu
le lion a bon dos
où voilà l’ange
en son échine
qui fait
deux meurt,
prête sa plume
pour jouer
aux je des
desseins

Peau de lion
pot dorée
invite toi dans
nos milles foyers
que nos ailes
déployées fassent
rugir la bonne heure
de faire vivre

GraOr !
— Lorne Auber
 

Portrait d'était

Prends ma plume et tendrement sans détour
je te tendrai la plus belle tranche de la lame
de mon coeur pour faire succomber le masque
du coucou qui depuis son calvaire
a bien faillit nous croire fous

Par l’âme d’une forêt enchantée
a pensé ses mille plaits, pour que le paon
se fasse le destrier d’une tunique nature
prête à s’épouser dans son parfait complet

Trône de plumes, oiseau aux ramages
bien cendré, courbe l’échine pour rehausser
l’auréole aux couleurs des temps passés et
le panache de ses secrets, en nos mains amies,
se verront transcendés

Point tu ne t’envoleras pour rejoindre
les sommets puisque par toi douce amour
je me suis déposé en un ciel infini
de grace et de beauté, où sagesse
et splendeur sont ordre et vérité

Dans sa roue libérée de toute attente
et mal-entente, nous partagerons
l’unique visage d’un halo étoilé,
l’îlot serein des êtres passagers.
— Lorne Auber

Icon sketches

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My magical friend Lorne Auber created this garden-themed word-picture as a companion to these images of members of my family.

 

L'Abbaye de l'Abeille

Puisse le coeur faire faune
de la flore qui habite
le silence de l’aura tendre
de sa couronne florissante

Si une main devait se répandre
c’est au ciel illuminé de s’y prêté
bienveillant arroseur d’un feu sacré
pour autant que se vive notre demeure

Papillon étoilé paré de hoquets
soubresauts d’un lion moucheté
a rugit l’oiseau à la rose d’eau :
dors et le jaguar s’en ira te bercer

Par 3 fois l’halo a renversé
son haut de pousses et de paix
et l’or en soi s’est fait forêt,
chrysanthème aux chrysalides
sans un cri, s’est animée l’abbaye
de ce Christ que nous nous sommes
sommés de parfaire tous ensemble.
— Lorne Auber

 

 

Day of Mourning poster

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I made this poster for the BC Health Sciences Association's annual commemoration of workers injured or killed on the job. The HSA is a union representing over 17,000 health science professionals in BC, working at every level of health care including child development centers. The Day of Mourning is commemorated nationally every April 28.

The initial idea for this image was very colorful, then transitioned into the more muted grays of graphite. The final version emerged as a compromise between the two.

Working on...

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Sketches and cover illustration for a picture book inspired by a Dene legend. This collaboration with Planete Rebelle is scheduled for release in 2017.

Having to whip up 20 storyboard sketches within a few weeks is a challenge, but also good practice! One trick I learned the hard way is to develop solid character studies at this stage to avoid re-touching multiple final drafts. Deciding last minute for example that a character's outfit needs a fur collar means having to go back and modify every image that character appears in. At this stage I'm ironing out the details for the sequence of images to form a coherent universe in harmony with the text, while leaving wiggle room for change too... 

inspiring

Little Red Riding Hood in “Folk Tales from Around the World”

Orpheus

Orpheus mourning

Sphynx

illustration for a fairy tale from Korea, A Clever Rabbit,
in Svetovne pravljice (World Fairy Tales) (Nova revija, 2004), B&W tempera on paper

My friend Manica Musil turned me on to the breathtaking work of Slovenian artist Alenka Sottler. The surreal landscapes in her fairytale illustrations have a dark undercurrent that resonates with the somber tone of the older fables where children get lost and body parts chopped off.

My favorite are her illustrations from Poem for Lyra published by Pivec, narrating the story of Orpheus and Eurydice in verse. In her native Slovenia Alenka is a superstar, but sadly her illustrated books are not currently available in English. Thank you Alenka.

 

 For a fairy tale from Corsica,  Tiny Little Finger Girl , in  Svetovne pravljice  (World Fairy Tales) ( Nova revija , 2004), W&W tempera on paper

For a fairy tale from Corsica, Tiny Little Finger Girl,
in Svetovne pravljice (World Fairy Tales) (Nova revija, 2004), W&W tempera on paper

On Silk

 little chaos

little chaos

 still is the mountain

still is the mountain

My beautiful sister Lubka wearing two of my watercolors printed on large 35 x 35" squares of mulberry silk by Etoile de Marie. Based in the Luberon region of southern France, Etoile de Marie's owner Marie-France and her team hand crafts women's and children's clothing using linen, silk, cashmere, alpaca, old lace... Included is a sketch that I really like but that never made it to the final stage.